Max Gradel: “Türk Milli Takımı korkutucu!”

İngiltere ve Fransa liglerindeki deneyimiyle geldiği Üstün Lig’de Sivasspor formasıyla alanların tozunu atan Fildişili sol açık tam bir Türkiye hayranı çıktı.

Ülkemize ön yargıyla geldiğini lakin adeta âşık olduğunu anlatan yıldız forvet, bu nedenle ailesini de getirdiği Türkiye’den ayrılmayı düşünmediğini ve çok özel bulduğu ulusal marşımızı ezberlediğini söylüyor.

Fildişi Kıyıları’nın en büyük kenti ve eski başşehri Abidjan’da 30 Kasım 1987’de doğduğunu biliyoruz. Her şeyden evvel Abidjan’da nasıl bir çocukluk geçirdin?

Hoş bir çocukluk geçirdim. Rahat bir çocukluğum vardı. Arkadaşlarımla daima futbol oynuyordum. O vakit da anlamıştım futbol oynayacağımı… Babam çok istemiyordu futbol oynamamı. Okula gitmemi tercih ediyordu. Okula gidiyordum lakin okuldan sonrasında futbol oynamak en büyük eğlencemdi. Babamdan futbol oynadığımı saklıyordum. Benim futbol oynadığımı duyduğunda ceza veriyordu. Lakin futbol, benden çok daha ötesi bir güçtü… Ceza alacağımı bile bile futbola devam ettim.

Aileni tanıyabilir miyiz?

Birçok kardeşlerim var. Kimileri Abidjan’da, kimileri Fransa’da, kimileri da Lüksemburg’da yaşıyor.

“ABIDJAN, BATI AFRİKA’NIN PARIS’İ, LAS VEGAS’I”

Abidjan, Batı Afrika’nın Paris’i olarak biliniyor ve birçok ülke vatandaşını kendine çeken hoş bir kent. Orada bugünkü ömür hakkında bize bilgi verir misin?

Abidjan söylediğiniz üzere Batı Afrika’nın Paris’i yahut Las Vegas’ı üzere. Orada hayat çok hoş. Kendini yeterli hissetmen için her şey var. Çok mükemmel bir kent. Mahallî halk çok misafirperver. Her gelen kendisini meskeninde üzere hissediyor. Bilhassa de yemekleri çok hoş.

Futbolla tanışman nasıl oldu? Abidjan’da futbolla ilgili neler yaşadın?

Futbolla gerçek manada Fransa’ya gittiğimde tanıştım diyebilirim. 10 yaşındayken annem beni alıp Fransa’ya götürdü ve Paris’te bir kulübe yazdırdı. Orada hem okula gidiyor hem de futbol oynuyordum. Öyküm bu türlü başladı diyebilirim.

Fildişi’nde sokakta oynuyordum. Orada profesyonellikle ilgili hiçbir şey yoktu. Aslında Paris’te küçük yaşta annem beni bir kulübe birinci yazdırdığında benim için her şey başlamıştı. Orada denemelere katılıyordum. Paris’ten İngiltere’ye gittim. Londra’da bir koleje devam ettim ve West Ham United’da denemelere katıldım. 6-7 ay orada oynadım. Sonra Chelsea’de denemelere katıldım. Sonra Arsenal’de denemelere gittim ve genç grupta oynadım. Arsene Wenger bana stajyer mukavelesi verdi. O sırada Leicester City ile bir dostluk maçı oynamıştık. Beni orada gördüler. Bana profesyonel mukavele teklif ettiler. Çok gençtim. Profesyonel mukavele benim için nitekim çok büyük bir hayaldi ve bu teklif üzerine Leicester City’ye gitmeyi tercih ettim. Profesyonel mesleğim bu biçimde başladı.

Leicester, Bournemouth ve Leeds United gruplarında gençlik periyotlarını geçirdin. Orada nasıl bir altyapı eğitimi aldın ve gençlik yıllarında İngiltere’de neler yaşadın?

Aslında ben altyapı eğitimlerine katılmadım. Futbolu sokakta öğrendim. Her vakit o denli olmuştur. Leicester’a katıldığımda onlarla direkt profesyonel mukavele imzalamıştım. Hiçbir formda hiçbir ekibin altyapı oluşumunda yer almadım.

“2010-2011 DÖNEMİ HAKİKATEN MUHTEŞEMDİ”

2010-2011 dönemiyle birlikte İngiltere Championship’te Leeds United formasıyla 41 maça çıkıp 18 gol atıyorsun. Patlama yaptığın o dönemi bize nasıl anlatırsın?

Çok mükemmel bir dönemdi. Leeds üzere çok büyük bir kulüpte oynadım. Süper taraftarları var. Yani bu kulüpte prestijim sahiden yükseldi. Benden beklentilerini karşıladım ve kendimi buldum. Oradan da Saint Etienne’e gittim.

Saint Etienne transferin nasıl gerçekleşti? Birinci döneminde 28 lig, 1 kupa maçında oynadın ve 6 gol attın. Bu performansını nasıl değerlendirirsin?

Orada da çok hoş bir dönem geçirdim. Leeds ikinci ligdeydi. Çıkamadık. Saint Etienne, Fransa’da çok büyük bir kulüp. Çok fazla sayıda taraftarı var. Benim hedeflerim de aslında yükselmekti. O yüzden ligde üst sıralarda yer alan bir grupta forma giymek amacımdı. Bu yüzden benim için çok kolay bir tercih oldu.

2013-2014 ve 2014-2015 dönemlerini Saint-Etienne’de geçirdikten ve istikrarlı bir imaj sergiledikten sonra Premier Lig’e yükselen eski ekibin Bournemouth’a transfer oldun. İki dönem uğraş ettiğin Premier Lig’de neler yaşadın?

Orada çok âlâ başladım ve beş-altı maçta oynadım. Performansım da yükseliyordu. Maalesef dizimden çok büyük bir sakatlık yaşadım. Bu sakatlık beni alanlardan 8 ay uzak tuttu. Geri döndüğümde üst çıkabilmek için çok zorluk çektim. Birinci 11’deki yerimi kaybetmiştim. Bir dönem sonra daha çok oynamak istedim ve ayrılmak zorunda kaldım. Sonra da Toulouse kadrosuna kiralık gittim.

Toulouse’da tekrar kendini bulduğunu görüyoruz. Birinci döneminde 35, ikinci döneminde 39, üçüncü döneminde 21 maçta forma giydiğin Toulouse’da neler yaşadın?

Toulouse hakikaten süper. Çok güzel bir kulüp, taraftarları çok düzgün. Çok hoş dayanak oluyorlar oyunculara… Dinamikler… Futbol dinamikleri çok uygun. Orada kaptanlığa kadar yükseldim. Orada oynadığım mühlet içerisinde büyük zevk aldım. Mükemmel bir kent. Liderle çok âlâ ilgilerim oldu. O dönemki teknik yöneticim beni transfer etmişti. Toulouse’da çok hoş günler geçirdim. Bu maceram benim için çok hoştu. Ancak sonra maalesef son dönem âlâ geçmedi ve transfer olmak zorunda kaldım ve Sivasspor’a geldim.

“TÜRK ULUSAL MARŞINI EZBERLEDİM”

Demir Küme Sivasspor’a transferin nasıl gerçekleşti?

Biraz zordu alışılmış ki. Beni çok arayan beşerler vardı. Teklifler çoktu. Bense Türkiye’yi tanımıyordum. Çok şey konuşuluyor, çok şey söyleniyordu. Bu kadar çok konuşulması transferimi daha da zorlaştırdı. Sonra düzgün işler oldu ve buraya adım adım geldim.

İngiltere ve Fransa’dan sonra Türkiye’yi nasıl buldun? Üç ülkeyi de evvel futbol, sonra hayat kültürü açısından tahlil eder misin?

Gelmeden evvel aslında burada oynayan ağabeylerimle konuştum. Didier Drogba, Emmanuel Eboue, Didier Zokora ve Baht Keita’ya danıştım. Hepsi bana Türkiye’nin çok uygun ve çok hoş olduğunu söyledi. Bana Türkiye’de insanların futbol için yaşadıklarını, futbol için meczup olduklarını söylediler. Futbolla çok ilgili bir ülkeymiş. Bu beni çabucak tetikledi. Geldiğimde dürüst davranmak gerekirse biraz önyargılıydım Türkiye için. Ancak ne vakit buraya geldim ve gördüm, o denli olmadığını anladım. Ailemi de buraya getirdim. Burada bir arada yaşıyoruz. Her geçen gün Türkiye’yi daha çok seviyorum. Kültürü, yemekleri, insanları çok düzgün. Türkler çok misafirperver… Nitekim artık Türkiye’yi terk etmek bile istemiyorum. Kendimi çok düzgün hissediyorum burada. Bilhassa bir şeyi çok seviyorum. Maçlardan evvel çok özel bir şey var Türkiye’de… Her maçtan evvel ulusal marş söyleniyor. Birinci evvel çok şaşırdım. Artık ezberlemeye başladım. Hatta sanırım artık Türk Ulusal Marşı’nı biliyorum… Bu çok özel bir şey…

Sivasspor’da fevkalade bir performansın var. Attığın ve attırdığın gollerle ligimizin en bedelli oyuncularından birisi oldun. Bu sezonki performansını nasıl değerlendirirsin?

Birinci dönemim lakin bilmediğim bir lig için uygun performans gösteriyorum. Çok mutluyum. Lakin genel olarak biraz zorluklar çektik. Virüs bizi çok zorluyor. Adeta bizi sakatladı diyebilirim. Bazen 12 kişi seyahat ettik. Hatta kaleci için forma bile yaptırdık çıkıp oynasın diye… Bu bizi makûs bir duruma düşürdü. Ancak çok şükür şu an tam takım olarak devam ediyoruz. Umarım ligi de çok güzel bir yerde bitireceğiz.

Demir Küme Sivasspor da senin üzere istikrarlı bir grup. Grubun bu sezonki performansını nasıl buluyorsun ve dönem sonu amaçlarınız neler?

Kişisel hedeflerim daha çok yükselmek, devam etmek. Gruba bir şeyler getirmek istiyorum. Saha içinde ve saha dışında her şeyi yapmak istiyorum. Tüm ekibe yardım etmek için elimden geleni göstermek istiyorum. Bu grup nitekim kaliteli oyunculardan heyeti. Umarım çok süper şeyler yapacağız.

Fildişi Kıyısı Ulusal Grubu’nda çok deneyimlisin. 2014 Dünya Kupası’nda forma giydin. Bize Fildişi Kıyısı Ulusal Grubu’ndan bahseder misin? Ulusal grup performansını nasıl buluyorsun?

82 defa ulusal ekip formasını giydim. Ulusal kadro benim en büyük gururum. Küçüklük hayalimdi. Küçükken Fildişi için oynamak konusunda çok hayal kurdum. Ve bunu başardım. Hayal ediyordum kazanmayı… Çok şükür bunu başardım. Bu durumda büyük gurur duyuyorum. Fildişi benim için her şey… Orası benim grubum. Ne vakit bahtım varsa Fildişi için oynarım. Birinci sefer oynuyormuş üzere alana çıkarım. Bu gurura kıymet biçilemez.

Dünya Kupası’nda bir maçta da olsa forma giydin. Böylesine büyük bir tertipte oynamak bir futbolcunun hayatına neler katıyor?

Bunu sözlerle anlatamam; yaşamak lâzım. Dünya Kupası demek gökyüzü demek. Gökyüzünde uçtuğunu düşünsene… Orada neler hissettiğini düşünsene… Ben de bu talihi yakaladım. Dünya Kupası’nı Brezilya’da oynamak olağanüstüydü. Böylesine bir futbol ülkesinde Dünya Kupası oynamak, büyüye ekstra bir sihir daha kattı.

“KORKULACAK BİR TÜRK ULUSAL KADROSU VAR”

Türk Ulusal Kadrosu’nu takip ediyor musun? A Ulusal Kadromuzla ilgili görüşlerin nedir? Ligimizde beğendiğin oyuncular kimler?

Türk Ulusal Ekibi’nin çok âlâ bir ekip olduğunu düşünüyorum. Çok uygun oyunculara sahipsiniz. Uzun vadeli projelere gereksiniminiz var diye düşünüyorum. Çok kaliteli oyunculardan heyeti bir kadro. Aslında Türkiye futbol ülkesi… Türkiye’deki kentlerde çok harika şeyler görebiliyorsun. Ulusal Ekibiniz korkulabilecek bir Ulusal Takım… Trabzonspor’un kalecisi Uğurcan Çakır’ı çok beğeniyorum. Arda Turan’ı da öyle… Hakikaten çok yetenekli bir oyuncu. Top ayağındayken her şeyi yapabilir. Bu tip oyuncuları seviyorum. Yusuf Yazıcı var tabiî… Onu çok beğeniyorum. Fransa’da hoş işler yapıyor. Dünya çapında çok Türk oyuncu var… Hatay’daki Boupendza’yı çok beğeniyorum. Çok düzgün bir dönem geçiriyor. Aboubakar çok düzgün, Belhanda da öyle… Türkiye’de çok âlâ oyuncular var.

Seninle birlikte Abidjan’da futbola başlayan birçok arkadaşın futbolcu olamadı. Lakin sen başardın. Çok üst seviyede futbol oynadın ve güzel bir meslek yaptın. Başaramayan arkadaşlarına nazaran neleri farklı yaptın da bugün buraya gelebildin?

Mesleğimdeki her şeyi çalışmaya borçluyum. Büyük ekiplerde oynama bahtım olmadı. Çok gayret etmek zorunda kaldım bu yeri kazanmak için. Benim güvendiğim tek şey çalışmam. Güzel çalışıyorum. İki dizimin kırıldığını kimse söylemiyor. Zira kimse fark etmiyor iki dizimden de ameliyat olduğumu. Lakin bu da çok büyük bir çaba ile elde ediliyor. Çok büyük fedakârlıklar yaptım. Bu beni ayakta tutuyor aslında. Performansımı çalışmama borçluyum. Hayat ideolojim, yaşayış üslubum da çok kıymetli. Sabah erken kalkarım, gece geç uyumam, hoş beslenirim.

Sivas’ta nasıl bir hayatın var? Hobilerin ve fobilerini öğrenebilir miyiz?

Sivas’ta çok fazla yapılacak bir şey yok zati. Lakin benim için böylesi daha uygun. Zira ben de bu sayede meskende kalıyor, ailemle vakit geçiriyor, çocuklarımla oynuyorum. Sivas’ın hayatı bana uygun. Zira dinlenmeyi seven bir beşerim.

Birinci 3 Kuponun Tuttur’dan Hediye! Çabucak Üye Ol Kazan!