Osmanlı Kriket Kulübü, Güney Afrika’da yeni başarılara hazırlanıyor

Dünyada kriket sporunun en tanınan olduğu ülkelerden Güney Afrika’nın en eski kulüplerinden biri olan Osmanlı Kriket Kulübü, bu yıl 140. yılını kutlamanın ve üst lige yükselmenin heyecanını birlikte yaşıyor.

19. yüzyılın ikinci yarısında Güney Afrika’da açılan Osmanlı Müslüman okullarında yetişen gençler tarafından 1882’de kurulan kulüp, dünyada Müslümanlarca kurulan birinci profesyonel spor kulüplerinden biri olmasının yanı sıra ülkede “beyaz olmayanlar tarafından kurulmuş birinci kriket kulübü” olma özelliği taşıyor.

Osmanlı’nın ismini gruplarının isminde, ay-yıldızını ambleminde 140 yıldır gururla taşıyan “Güney Afrikalı Osmanlılar”, bu yıl yükseldikleri Batı Eyalet Premier Ligi’nde, güçlü rakipleri karşısında yeni başarılara imza atmaya hazırlanıyor.

Türkiye’nin yardımlarıyla yenilenen altyapı ve idman tesisleri, bölgede yaşayan çocuk ve gençlerin sporla tanışıp inançlı biçimde icra edebilmeleri için epey kıymetli bir fırsat sunuyor.

– Dünyanın en eski Müslüman kriket kulübü

Kulübün Genel Sekreteri Fareed Abrahams, kulübün Osmanlı’nın bölgeye gönderdiği İslam alimi Ebubekir Efendi’nin Cape Town’da kurduğu Osmanlı Müslüman Okulu öğrencilerince 1882’de kurulduğunu belirterek, “Hamdolsun 140 yıldır ismimizle ayaktayız.” dedi.

Abrahams, Osmanlı Kriket Kulübünün ülkenin en eski kriket kulüplerinden biri olduğuna dikkati çekerek, “Geçmişte bu ülkede sporda da beyaz ve beyaz olmayan ayrımı vardı. Bu açıdan Güney Afrika’nın en eski beyaz olmayan spor kulübüyüz. Biz, krikete Pakistan’dan, Hindistan’dan evvel başladık. Bu açıdan dünyanın en eski Müslüman kriket kulübü olduğumuzu da rahatlıkla söyleyebiliriz.” diye konuştu.

Osmanlı Kriket Kulübü’nün 1948-1994 devrinde ülkeyi yöneten beyaz ırkçı apartheid rejiminin baskılarına karşın kriketi domine ederek, Müslüman toplumunda direnişin sembollerinden biri haline geldiğini vurgulayan Abrahams, bu açıdan kulübün tarihi bir misyon taşıdığını söyledi.

Abrahams, kulübün bu misyonu çerçevesinde gençlerin ilmi ve ahlaki açıdan eğitimlerine verdikleri kıymete işaret ederek, kulüp tesislerinin bir kısmının bölgedeki Müslüman gençler için eğitim yuvası haline getirildiğini vurguladı.

Abrahams, Türk İşbirliği ve Uyum Ajansı Başkanlığının (TİKA) sponsorluğunda yenilenen spor tesislerinin, kulübün son yıllarda yaşadığı yükselişe çok kıymetli katkılar sağladığını, bu cins yardımların geniş maddi imkanlara sahip güçlü rakipleri karşısında kendileri için hayati ehemmiyet taşıdığını kaydetti.

– 140 yıldır “Osmanlı” ismini yaşatan kulübe takviye çağrısı

Kulüp menajeri Faeez Davids, bu tesislerde yetiştirdikleri güçlü altyapıyla gelecek yıllarda Güney Afrika’da kriketin önde gelen temsilcilerinden biri olmayı hedeflediklerini belirtti.

Bu dönem prestijiyle eyalet seviyesinde en üst ligde oynayacak olmanın sevinç ve heyecanını taşıdıklarını söz eden Davids, ligdeki güçlü rakiplerine karşı dönem öncesi hazırlıklara başladıklarını aktardı.

Davids, kadro olarak Osmanlı’nın ismini formalarında taşımanın gururunu yaşamakla kalmayıp şuurunu da kulübün bedellerinde yaşattıklarını belirterek, Türk taraftarları, 140 yıldır Osmanlı ismini Güney Afrika kriketinde yaşatan kulübe dayanak olmaya çağırdı.

– “Kriketi, erkek kardeşlerim kadar yeterli oynayabildiğimi söyleyebilirim”

Kulübün 19 yaşındaki genç yeteneklerinden Taahir Fredericks ise ailesinin 4 kuşaktan beri Osmanlı Kriket Kulübüne oyuncular yetiştirdiğini söyleyerek, “Büyükbabam bize her vakit Osmanlı’yı anlatırdı. Babam da bu ekibin oyuncusuydu. Bu geleneği artık ben devam ettiriyorum.” tabirini kullandı.

Fredericks, 5 yaşından beri devam ettiği kriket sporunda Osmanlı forması taşımaktan duyduğu gurur ve memnunluğu lisana getirerek, gelecekte bu forma altında profesyonel manada ulusal ve milletlerarası başarılara imza atmayı hedeflediğini belirtti.

Kulübün bayan oyuncularından Saarah Fredericks, yaşadığı uzun vadeli sakatlığın akabinde tekrar alanlara dönmekten büyük memnuniyet duyduğunu belirterek, genç bir Osmanlı bayanı olarak bu sporun kendisi için hiç de güç olmadığını kaydetti.

Kendisinin de erkek kardeşleriyle aile geleneğini sürdürmek ve “Osmanlı” ismini yaşatmak ismine küçük yaşlardan itibaren bu sporun içinde yer aldığını anlatan Fredericks, “Kriketi en az erkek kardeşlerim kadar uygun oynayabildiğimi söyleyebilirim.” dedi.